Transporte público en Taiwan.

Super autopistas en las afueras de Taipei
Taiwan es un país pequeño y compacto, por lo que es fácil recorrerlo con transporte público.

Tiene una buena infraestructura viaria en la costa oeste, la más poblada, que conecta el país de norte a sur por tren y autobús. Enormes autopistas, trenes de alta velocidad...
La costa este, por el contrario, no cuenta con buen servicio de transporte público (hay poca población) y es preferible usar el tren  para moverse por el este. Una alternativa para recorrer la costa este este es hacerlo en moto o en bicileta, no faltan alquileres en la zona.


Si se quiere atravesar el país de este a oeste por el centro, hay pocas vías ya que las montañas están de por medio, con tan sólo un par de puertos de montaña.Y en este caso un coche es casi imprescindible o intentar hacer dedo ya que conectar Hualien con Taitung en bus público requiere de al menos dos días y suponiendo que salgan los buses.

Nosotras nos movimos por el país en autobus y tren. El recorrido lo hicimos en febrero del 2014. Dejamos la información que os puede ser útil.


  TRANSPORTE DESDE EL AEROPUERTO INTERNACIONAL TAOYUAN  

Hay varios aeropuertos internacionales en la costa oeste de Taiwán. El principal, desde donde operan las aerolíneas lowcost es el de Taipei, a unos 40 km al sur de la capital, llamado Taoyuan.

Aeropuerto servicial, cómodo. Las dos terminales están conectadas con un shuttle gratuito.
Hay free wifi y máquinas de agua fría/caliente.
Cerca del aeropuerto hay un museo de la aviación (gratis).

Está muy bien comunicado por bus con la capital (diferentes barrios o ciudades periféricas) y también con Taichung. Servicios a cada rato, con diferentes compañías, algunas con precios diferentes (más o menos rápidas o que llegan a diferentes estaciones en Taipei). Todo está indicado en inglés. Se pueden pagar los billetes de bus con tarjeta bancaria.

Precios del bus a principios del 2014:

- Aeropuerto - Taipei : desde 90 NT hasta la West Bus Station. Duración: 1h30
- Aeropuerto - Taipei: otras estaciones : 120 o 130 NT
- Aeropuerto - Taichung : 240 NT. Duración: 2h.

  TARJETAS DE TRANSPORTE  

En las principales ciudades de Taiwan funcionan las tarjetas inteligentes de transporte "Easy-Card", tipo “touch&go”.

La usamos en Taipei, ya que es muy práctica y encima te ahorras un 20% por trayecto. Cuesta 200 NT, con 100 NT a gastar en viajes y 100 NT de depósito de los cuales recuperas 80 NT al hacer la devolución de la tarjeta. Se compra en cualquier estación de metro y en los convenience stores.

Es probable que la misma tarjeta valga en otras ciudades que usan tarjetas inteligentes de transporte, como Taichung o Kaohsiung. No lo preguntamos…pero parece que están en ello para uniformizar en sistema a nivel nacional.



  AUTOBUSES EN TAIWAN 

- Buses de largo recorrido:
Hay diferentes compañías con diferentes precios, así que lo mejor es enterarse de cuál es la más barata en cada trayecto y antes de comprar, preguntar o mirar los anuncios para enterarse de los descuentos que suelen aplicar.

En general, quedan unas al lado de otras, junto a la estación de tren principal de las ciudades. No siempre hay una estación de buses como tal, pero al estar en la misma zona es fácil ir a cada oficina a preguntar por el horario y los precios, antes de decidir en cuál viajar.

Casi todas las compañías tienen diferentes tarifas según los días de la semana. En general, la tarifa promocional es de lunes (6:00) a viernes (12:00). Más caro los fines de semana y festivos.

En general, el precio ronda los 100 NT por hora de recorrido (distancias medias) y es más barato para distancias largas.

Dejamos un par de precios de referencia:
- Taipei – Tainan: 220 NT. Duración del trayecto: 4h30
- Taipei – Kaohsiung: 399 NT, por 5h de recorrido.
Una de las compañías más baratas es Kuo Luang Hao.

Los autobuses son modernos y cómodos. En general, los websites de las compañias no están en inglés, pero al comprar los billetes en taquilla no suele haber problema de comunicación. Los autobuses suelen salir a cada rato. No suele ser necesario reservar (incluso antes del año nuevo chino, no tuvimos ningún problema).

Atención: al menos actualemnete, no hay bus público que conecta Taipei con Hualien, sólo tren desde Taipei o Yilan a Hualien. Están construyendo una autopista así es que esto puede cambiar rápidamente.


- Buses urbanos: 

El servicio varía mucho dependiendo de la ciudad. En Taipei y Kaohsiung, hay muchas rutas y frecuencias; pero en otras como Tainan el transporte público es muy limitado a pesar de ser una ciudad enorme.

En general, el sistema de cobro es con tarjeta prepago (que aplica descuentos) o con caja para introducir el dinero en cash, es decir, que no dan cambios, así que conviene llevar la cantidad exacta. A veces se paga al subir, otras al bajar. Los conductores se hacen entender y con suerte saben unas palabras de inglés.

El precio medio de un viaje en los autobuses urbanos está entre 15 y 20 NT.

- Taiwan Tour Bus

Hay un servicio de autobuses por diferentes rutas turísticas. Algunas son shuttle que puedes usar de forma ilimitada en un día para recorrer una zona. Otros son más como viaje organizado por una zona.
En las oficinas de información suele haber un folleto con todas las rutas y precios. No es muy ventajoso respecto al precio, pero puede ser una alternativa en zonas donde no hay transporte público.
Toda la información (también en inglés) en la web.


  TRENES EN TAIWAN  

- Tren convencional:

Las líneas férreas recorren todo el perímetro de Taiwan. Un medio de transporte cómodo y fácil de usar.
Para distancia largas (por ejemplo, Taipei – Kaohsiung) el bus es más barato ( 200 NT).En distancias cortas (1 hora), un billete cuesta menos de 100 NT.  Por la costa este, puede llegar a ser la única posibilidad con transporte público (no hay bus de Taipei a Hualien, sólo tren).
Trenes modernos y confortables
Hay diferentes tipos de trenes y diferentes tarifas. En general los lentos (slow or ordinary train) son más baratos, pero no siempre.Toda la información completa con precios y horarios en la web (también en inglés). Web muy útil:  http://www.railway.gov.tw/en/

Lo mejor es revisar primero la web para enterarse de las ofertas y los precios más baratos, reservar los billetes online y recogerlos luego en la estación.

Se puede pagar con tarjeta de crédito en las estaciones. Las estaciones suelen quedar en el centro, junto a autobuses de largo recorrido y suelen estar bien comunicadas con bus.

En cada estación normalmente hay taquillas o servicio de guarda-equipaje, con precios muy variados según la estación y ciudad.
Nosotras usamos el tren entre cortas distancias en la costa oeste y para la costa este. Nunca tuvimos problemas de retraso y el servicio siempre fue bueno.

- Tren de alta velocidad: THSR.

Es un poco absurdo que en un país tan pequeño haya tren de alta velocidad, pero en Taiwan lo han construído en la costa oeste, a pesar de la polémica creada entre sus habitantes y de que en bus se tarde sólo 5 horas (incluyendo atascos) en ir de norte a sur.

Este trayecto, Taipei - Kaohsiung, cuesta 1580 NT (sin asiento reservado)! En bus cuesta 400.
Hay algunos descuentos si compras con antelación con la "Early Bird Discount", aplicable para algunas fechas.

Otra desventaja de viajar en este tren es que en la mayoría de ciudades donde para (Taichung, Chiayi, Tainan), la estación de alta velocidad queda lejos del centro. Aunque hay un servicio gratuito de bus que conecta, pierdes tiempo en los atascos de entrada. Así es que lo que te has ganado con la "alta velocidad" lo pierdes en las conexiones con los centros.

En las oficinas de información turísticas, hay folletos con precios y horarios. También puedes consultar la web, que está en inglés  www.thsr.com.tw

Nosotras no usamos este tren, a nuestro entender, no compensa, ni económicamente ni en tiempos.
Tren turístico de Alishan
- Trenes turísticos:

Hay una serie de trenes de vía estrecha que aún están en uso en Taiwan para fines turísticos. Son muy usados por turistas locales y chinos. Los más conocidos están en la zona de Taichung (Ershui) hacia las cercanías del Sun Moon Lake (Suili, con el tren Jiji), otro por Alishan y otro al noreste de Taipei.

Conviene enterarse de si están funcionando o no vía Internet ya que a veces interrumpen el servicio por mal tiempo o por no ser temporada. Nosotras no los usamos.

  AEROLINEAS LOW COST PARA IR A TAIWAN  

No existen compañías locales low cost taiwanesas. La compañía convencional Eva Air tiene el control del mercado.

Lo bueno es que hay varias compañías low-cost que conectan Taiwan con otros países de Asia, especialmente con Singapore, Malasia, Japón y Filipinas.

Estas son las opciones actualmente para llegar a Taiwán a un menor precio: 

      -         Air Asia (KL o KK).
-         Jetstar ( Singapore, Osaka).
-         Cebu Pacific (Manila).
-         Peach Airlines para Japón (Osaka y Okinawa).
-         Flyscott (Singapore, Seoul, Tokyo).
-         Tiger Airways (Singapore).


Como referencia, os contamos que nosotras pagamos por cada billete de avión:

Malasia (Kota Kinabalu, Borneo) - Taiwan (Taipei) :  47€ con Air Asia.
Taiwan (Taipei) - Singapur:  57€ con Jetstar.


   ALQUILER DE MOTO EN TAIWAN   

Tienda de alquiler en Hualien
La scooter es el medio de transporte más popular en las ciudades de Taiwan y son tantas las motos circulando que es necesario tener experiencia para evitar accidentes. Incluso caminando, al cruzar una calle, hay que tener mucho cuidado.

Al principio de este artículo mencionamos que una alternativa para recorrer la costa este de Taiwan es hacerlo en moto. Sin duda Hualien es el sitio más fácil para alquilar. Sin embargo, hay que tener en cuenta que muchos suelen pedir la licencia de conducir taiwanesa, así que son muy pocos los que alquilan a extranjeros y piden la licencia internacional, aunque no la miran demasiado.

Nosotras alquilamos una scooter en Taroko para recorrer la garganta. El precio del alquiler fue de 400 NT (10€) por 24 horas. Cuesta la mitad si tienes carnet de Taiwan.


  TRANSPORTE PÚBLICO EN VACACIONES O FINES DE SEMANA  

Taiwan, al ser un país pequeño y muy poblado, tiene gran estacionalidad en su transporte público. Todos los fines de semana hay gran movimiento de gente, por lo que los precios se incrementan. Ni que decir de las vacaciones.

Año nuevo chino en una calle de Taipei
Nosotras recorrimos el país durante el año nuevo chino, la festividad más larga y por supuesto notamos las alteraciones. Las fechas varían de un año a otro ya que depende del calendario lunar, pero suele celebrarse hacia finales de enero o comienzos de febrero. Dura unos 4 o 5 días, desde la víspera del año nuevo hasta el día cuarto o quinto del nuevo año chino. Además de los turistas locales hay que sumar los miles de turistas chinos que visitan el país, así que las multitudes desplazándose están garantizadas.

Las tiendas y centros públicos (también museos, etc.) suelen estar cerradas sobre todo la víspera y/o el primer día del año chino.

Como mucha gente local toma una semana de vacaciones y se desplaza a sus lugares de origen, las reservas en los trenes suelen estar llenas con semanas de antelación. Con los autobuses no hay problema, ya que suelen aumentar el número de autobuses para cubrir el servicio, pero los precios se duplican. Así que lo que recomendamos es intentar no moverte en esos días.

No hay comentarios :

Publicar un comentario