Hualien, puerta de entrada a Taroko.

La ciudad de Hualien, al norte de la costa este de Taiwan, es famosa entre la gente local por sus mármoles, piedras y dulces. Pero la razón por la que vamos los turistas es por ser el punto de acceso a Taroko Gorge, uno de los principales atractivos naturales del país.



  Transporte público en Hualien  

El tren es la única manera de acceder desde Taipei o Yilan, desde el norte, en transporte público. No hay autobus.
Están construyendo una nueva autopista de Taipei a Hualien, así es cuando esté acabada seguro que habrán servicios de bus directos desde la capital.
Para seguir hacia el sur, Taitung, preferir así mismo el tren.


Precio del tren de Taipei a Hualien: 200 NT (en super-promo). Los precios y tiempos dependen de los trenes (no siempre los más lentos son más baratos), así que recomendamos mirar la web www.railway.gov.tw para aclararse y reservar.
Duración del trayecto: 3 horas.

Bus zona Este: hay autobuses para zonas cercanas, pero pocos.
Hay tourist shuttle para acceder a Taroko. Tienen la opción de subir y bajar cuantas veces se quiera, pero está el problema de las frecuencias. Salen en frente de la oficina de información turística, cerca de la estación de tren.

Alquiler de scooter: hay más de 20 tiendas de alquiler de scooters pero la gran mayoría no alquilan a extranjeros. Las que sí, piden el carnet internacional, aunque luego casi ni lo miran (teníamos sólo el de Ainara, que estaba vencido y era Sonia la conductora, pero no tuvimos problema). Eso sí, nos cobran el doble a los que no tenemos carnet taiwanés.

El precio del alquiler empieza en 400 NT/24 horas, por una moto pequeña Yamaha. No controlan la gasolina (así es que no necesitamos repostar). Cuesta 36 NT/litro.
Alquiler de coche: estas mismas tiendas alquilan también coches. Precio: desde 1.600 NT. Suponemos que piden el carnet internacional de conducir ... y que lo revisan.

  Hotel, alojamiento barato en Hualien  

Cuando nos bajamos del tren y preguntamos en la oficina de información turística nos asustamos por los precios de los hoteles que nos recomendaron. Por cierto, la amabilidad dejó mucho que desear. La razón es que a los turistas nos indican sólo hoteles "tipo internacional" o  "backpackers" donde hablan inglés. Estos últimos suelen cobrar unos 400 o 500 NT por una cama en un dormitorio.

Hotel Chan Tai


Así que empezamos a caminar y vimos muchos hoteles frente a la estación de tren y alrededores de la misma. La clave para encontrar alojamiento barato es buscar los hoteles "tipo chino", que suelen ser edificios grandes. Son mucho más baratos. Siempre puedes preguntar en cualquier tienda de alquiler de motos si saben de alguna habitación barata.

Después de mirar algunas habitaciones y comparar precios, nos quedamos en el Hotel Chan Tai: precio de la habitación doble: 600 NT con baño privado (agua caliente), TV, AC. Correcto, limpio. Se captaba una red abierta de wifi. Queda frente a la estación de tren, en una esquina.

Couchsurfing: hay una pequeña comunidad, pero debido al año nuevo chino no conseguimos host. De cara a la visita de Taroko, puede resultar más cómodo quedarse cerca de la estación en un hotel.

  Dónde comer en Hualien  

No es un problema encontar restaurantes. Hay varios, sencillos pero con buena oferta, frente a la estación de tren y por el centro. Muchas convenience stores y un par de supermercados céntricos. También hay algún night market pero no fuimos.

  Servicios  

Hualien es una ciudad de tamaño medio pero dispone te todo lo necesario.
Junto a la estación (free wifi), hay un visitor center. El personal habla algo de inglés, pero nos parecieron poco amables. Dan mapa.

  Qué hacer en Hualien  

La ciudad tiene poco o ningún interés turístico. Lo mejor para hacer es negociar el alquiler de scooter, comer y dormir. Si tienes tiempo, puedes pasear por el borde del río hacia el mar, donde hay parques (solar city, Sixto readjustment area, etc.). Alguna calle peatonal como la Old Railway Walking Path y zonas de mercado cercanas.

También está la playa de Qixingtan, al norte, a unos pocos km. No fuimos, era invierno y el tiempo era frío y lluvioso.

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