Polonnaruwa, otra etapa arqueológica por Sri Lanka.

POLONNARUWA es un gran parque arqueológico junto a un enorme lago, algunas casas dispersas, arrozales, ruinas, monos, pájaros, árboles. Por ser un lugar tranquilo y con bonitos paisajes,si dispones de tiempo merece la pena su visita, aunque no pagues la entrada a la zona arqueológica.

Nos gustó el lugar para descansar por lo relajado, pasear por el lago.
 Si quieres visitar los parques nacionales de Minneriya y Kaudulla, es una buena base para contratar el transporte o tour.

La gran mayoría de turistas extranjeros van sólo a visitar las ruinas, sobre todo en buses, coches y vans, no todo el mundo se queda a dormir.
Pero hay infraestructura hotelera, incluso de alto standing junto al lago (al sur) y buenas guest-houses a precios baratos en la zona del pueblo cercano a las ruinas.

Transporte público en Polonnaruwa:

- Bus de Anuradhapura a Polonnaruwa:
Precio del bus: 153 Rs
Duración: 2h30 (incluyendo 2 paradas).
El bus nos dejó directamente en la zona de Old Town, junto a las guesthouses y muy cerca del edificio donde venden las entradas a la zona arqueológica.
Si no te bajas aquí, sigues hasta Kaduruwela (bus station, a 4 km), pero es una tontería ya que tendrías que volver.
Para salir de Polonnaruwa, según tu destino, tampoco hace falta ir a Kaduruwela. Para Sigiriya (Inawaluwa Junction), Dambulla o Kandy por ejemplo, los buses pasan por la junction de Old Town (y nuestro autobús no iba lleno).

Si tienes que ir a Kaduruwela (zona comercial principal o bus station), hay muchos buses que te acercan, no es necesario ir en tuktuk.

Nota: se atraviesa el parque nacional de Minneriya antes de llegar a Polonnaruwa (al norte). Vimos un elefante junto al lago las dos veces que pasamos!

Servicios en Polonnaruwa:
Hay bancos, en cada barrio de la ciudad. Las guesthouses suelen tener wifi.


Hotel, alojamiento barato en Polonnaruwa:

No te preocupes, no falta oferta barata y correcta, principalmente concentrada en Old Town, junto a la “junction”, cerca de todo (parque arqueológico, lago, ruinas gratuitas…). No se necesita un tuktuk para llegar ya que todo queda cerca como para ir caminando.


Nos alojamos en Dilshan Rest: Pagamos 1.000 Rs (aunque te pediran 1.300, pero fue muy fácil de negociar, sobre todo si están vacíos). Habitación grande, con baño (agua caliente, que no se necesita) y wifi. Limpio, correcto y tranquilo. Familia amable. Te ofrecen desayuno, tours, tuk-tuk, bicicletas y lo que haga falta.


Tienen 7 habitaciones. Queda a un paso de la junction de Old Town (canal), hacia el lado del lago, antes de un templo.
Contacto: Ananda, 027.2226088 o 077.3050254, dilsn@yahoo.com

Hay otra guesthouse al lado, que es donde te llevan los chicos que esperan turistas a la bajada del bus. Iguales características, pero no nos gustó que casi ni nos dejaran ir a preguntar al lado, como si quisieran controlarlo todo.

Las guesthouses alquilan bicis (350 Rs/d, a negociar).

El resto de oferta de hoteles baratos se encuentra sobre la carretera principal y las calles vecinas.

Dónde comer en Polonnaruwa:

Junto a las guesthouses y ruinas, en Old Town, hay un par de restaurantes locales correctos y otro par más cutres. Precios algo más altos de lo habitual, pero sin exagerar. El personal del Ariyasinhala Hotel nos atendió amablemente y las porciones y precios están bien. Mucha gente local come aquí. 

Qué visitar gratis en Polonnaruwa:
El principal atractivo turístico es el Parque arqueológico de Polonnaruwa. Hay un “check point” de acceso, entre Royal Palace y Quadrangle. Si vas a visitar y pagar la entrada, no olvides comprarla antes en el museo arqueológico, junto al canal y el lago ya que luego en la entrada no la venden (queda a 15 minutos caminando). El precio de la entrada es de 25 $ (3.250 Rs), bastante caro para lo que hay para ver.

Nosotras no pagamos la entrada y nos dedicamos a recorrer la zona. Aquí os dejamos lo que puedes hacer y visitar gratis en Polonnaruwa:

-  Zona arqueológica junto al museo (a orillas del lago): GRATUITA. Restos de un templo (foto de la izquierda) con la escultura de un león y antigua zona de baño con piscina. Zona tranquila y solitaria. 

  
-    Potgul Vihara (a 2,5 km al sur del museo, bordeando el lago): GRATUITA. En una zona arqueológica con la estatua de un rey y restos de templos (foto de la derecha). Los tours van allí sólo a ver la estatua, que nos pareció bastante anodina y "fake".

- Ver el atardecer sobre el lago. El borde del lago es una zona muy agradable y tranquila. Se puede pasear por el borde, para ver arrozales, pájaros.

- Pasear por los alrededores del canal y del lago. La zona del canal está habitada por la gente local, bastante agradable y rural, al igual que el borde del lago. Se pueden ver muchos pájaros, algunos monos, arrozales, nos gustó bastante.

- Visitar el templo de Old Town. El acceso es por la calle de la guest-house donde nos alojamos. El templo es pequeñito pero está agradable.
 
- Es un plan tonto pero nos vino bien ya que hacía mucho calor... Pasamos un rato en la sala de proyección del museo arqueológico viendo un viedo gratuito de las ruinas. Lo mejor fue el AC para refrescarnos.

Desde la carretera, puedes ver desde el exterior alguna parte del parque arqueológico. Y hacerte una idea de si quieres pagar o no la entrada de 25 $. Para gustos y monederos... Mucha gente dice que es un agradable paseo en bici, el bosque es bonito, pero las ruinas en si sin más... sobre todo si has visto otros lugares como Angkor o Ayuttaya...

Alquiler de bicicletas en Polonnaruwa:

Si vas a pagar la entrada al Parque arqueológico, tienes que saber que la zona es grande y son unos 4km/trayecto (la visita es lineal). Caminando puede resultar largo, así que lo ideal es alquilar bicicleta.
También te ofrecerán tuktuks, pero no compensa si tienes tiempo.

La mayoría de guesthouses alquilan bicicletas. Piden 350 Rs, negociables.

También hay algún negocio en Old Town y muchas bicicletas a la entrada del parque arqueológico. Precios similares, a negociar.

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