VIAJAMOS EN PLAN LOW COST ... PARA RECORRER MÁS CON MENOS DINERO
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SUDAMERICA, de sur a norte, 2015- 2016

Ya estamos en COLOMBIA!!! 
De vuelta a la "Tierrita" visitando familia y amigos...


10 meses en ruta:

Bahia, Iguazú, 
Uruguay, Paraguay, Bolivia
Argentina&Chile (a dedo), 
regresamos a Perú&Ecuador


Tantas lindas experiencias de couchsurfing!



Poco a poca actualizando datos para compartir!

Torres del Paine: todo lo que NO te han contado!

Lagos, glaciares, ríos, bosques, macizos graníticos. Un paisaje espectacular, al borde del Campo de Hielo Sur, en medio de la Patagonia Austral. Una de las 8 maravillas naturales del mundo! Esto es lo positivo!

Lo negativo
: Desde el 2014 se
ha masificado demasiado el parque.
En lugar de organizar bien las cosas, ampliar y mantener los caminos e infraestructura, campamentos, hacer nuevos puentes para cruzar ríos, contratar más personal, etc. la solución está siendo aumentar los precios y obligar a reservar cupos para el alojamiento.



Una máquina de hacer dinero entre la CONAF (organismo que gestiona los parques nacionales en Chile) y los 2 concesionarios del parque, Fantástico Sur y Vértice Patagonia. Incentivando el turismo caro y en grupo organizado.

Es una pena para montañeros, mochileros, viajeros independientes y amantes de la naturaleza. 
Más cuando lo comparas con otros parques del Campo de Hielo Sur, como Glaciares en El Chaltén-Argentina.

 

Esta es la realidad: poca inversión, poco personal (y mal pagado), voluntarios explotados, servicios mínimos para tanta gente, ausencia casi total de guardaparques, deterioro de caminos. Por esto, muchos viajeros se quedan con un sabor agridulce con Torres del Paine, es bastante caro para lo que finalmente obtienes.

Pero ... Si tienes suerte como nosotras, con el “descontrol” , lograrás no pagar una luca. 
Sí, sigue leyendo!
 
   Parque Nacional Torres del Paine: por gratis!!!   

Por increíble que parezca, esta fue nuestra experiencia (febrero 2016): no gastamos un peso desde que salimos de Puerto Natales hasta que regresamos 5 días después tras hacer el circuito W! 

Así que si quieres visitar el parque GRATIS y no te da "cargo de conciencia" (en realidad como vas a leer. no hicimos nada malo, por el descontrol existente), puedes seguir estos consejos. 
Fue lo que hicimos y lo recomendamos, por lo menos inténtalo, así te ahorrarás mucho dinero y no te agotarás tanto físicamente haciendo la famosa W (sin presión de llegar sí o sí con la carga a los campamentos gratuitos).

   Día 1   
  • Echa dedo temprano en Puerto Natales.  Salimos hacia las 7:30 am y al poco rato paró un bus de línea que iba al parque y nos llevó hasta la entrada Laguna Amarga, totalmente gratis (cuesta unos 20€ i+v). Comenzó nuestra suerte!
  • En la entrada de Laguna Amarga comienza a caminar rumbo al puente: ya estás dentro!  Por lo menos cuando fuimos, no había ningún control de entrada, ni ningún guardaparques,  ni barrera o señal de “bienvenida”, nadie revisando los tickets antes de entrar. Nos bajamos del bus, fuimos primero al baño que queda sobre el camino y desde ahí nos encaminamos hacia el puente y la carretera que lleva a la Hostería Torres. Por cierto, había una gran cola frente a la caseta de CONAF (billetería, extranjeros 20€, bueno en febrero 2016, ya lo subieron a 30€!).  
    En realidad. no entras a un "parque nacional": esta parte del Paine es propiedad privada, una estancia que va al menos desde Laguna Amarga hasta más arriba del Campamento Chileno y lejos hasta el campamento Francés. Por eso no vimos el "bienvenidos al parque nacional". 
  • Echa dedo hasta la Hostería Las Torres. Empezamos a caminar e íbamos sacando el dedo a los autos. Al poco, unos alemanes en auto de alquiler nos levantaron. Nos ahorramos 1h30 de caminata o pagar el bus que cuesta 4 € (son 5km!).
  • Monta la carpa en el camping de la Hostería Las Torres y sube sin carga a las Torres. El camping es abierto, sin valla y no hay control físico de entrada Dejamos las mochilas en la carpa e hicimos la caminata ligeras de equipaje hasta las Torres. Al atardecer, cuando llegamos de nuevo al camping, teníamos el dinero listo para pagar (al menos por 1 persona en la carpa, 11€/pp), en caso de que vinieran a cobrar, pero como no vino nadie, nos salió gratis.  
Hicimos la Caminata al Mirador Laguna Torre en 6h30, subida y bajada fuertes, sin carga.Vimos a varias personas sufriendo ya que subían con la mochila y es bastante fuerte la ascención.
Es el tramo más masificado, turistas, caballos, tours. Mucha gente sólo hace esta caminata en el parque. La Laguna Torre es pura belleza pero con tanta gente no es igual! Como sendero, por sus vistas y trazado, el que menos nos gustó del parque.

   Día 2   

  • Duerme en el camping Italiano (gratuito).  No teníamos reserva (en teoría era necesaria en febrero 2016). El guardaparques suele estar en la caseta y controla a su manera. El camping NO estaba lleno, aunque era imposible hacer reservas para ese día. Pasamos de largo por el camino y por detras de la caseta buscamos un lugar para poner la carpa (hay bastante espacio en el bosque). Ningún control posterior.
Del Camping Central al Camping Italiano son unas 7h, con carga. El camino sube y baja continuamente, así que se hace un poco largo,  pero es variado, vistas a lagunas, macizo Los Cuernos.


   Día 3   
  • Monta la carpa en el campamento Paine Grande y aléjate de ella. Acá la recepción está más visible, pero parece de la hostería. Mientras estábamos cenando en el quincho, pasaron a comprobar las etiquetas de pago (las dan al abonar para colocarlas en las carpas). Así durante las 2 noches. A malas hubieramos pagado (7€/pp) si nos lo piden (1x2, la carpa es chiquita!). 
La caminata del Camping Italiano al Mirador Británico es de unas  5 h en total. Subida y bajada fuertes, sin carga (la gente deja las mochilas junto a caseta guardabosques). Muchos sólo suben hasta Mirador Francés (1h), la subida más fuerte inicial. Si sigues, el camino no es duro y llegas a las vistas espectaculares con el circo del fondo.

Del Camping Italiano al Camping Paine Grande son unas 2 h, plano y fácil.

Valle Británico: impresionante, río, glaciares, picos. Pura naturaleza! 

   Día 4   
  • Deja la carpa y mochilas en Paine Grande y sube sin carga al Mirador Refugio Grey. Nosotras movimos la carpa de lugar, hacía algo de viento en el lugar inicial. Al volver, repetimos la jugada. Y como uno no se queda en la carpa sino en el quincho, se pasa desarpecibidos.
Esta caminata es de unas 8h30 i+v (sin viento y sin carga) por un sendero que sube y baja. El mirador del glaciar, 30 min pasando Campamento Grey.Vistas al Glaciar Grey&Campo de Hielo Sur con el lago delante, picos y montañas, no se olvidan!

Si te quedan fuerzas y tiempo: 1h30 al norte del Refugio Grey el camino llega a la altura del mar de hielo! Si acampas en Grey, ideal! No fuimos, Sonia tenía una rodilla algo lesionada y no tenía fuerzas!

   Día 5  
  • Echa dedo en la Sede Administrativa. Después de la última caminata, salimos a la ruta y al rato pararon unos coreanos en auto de alquiler y nos llevarón directas por la vía corta a Puerto Natales.
El sendero del Camping Paine Grande a salida Sede Administrativa es de unas 5 h, fácil con viento a favor (en el otro sentido, te puede llevar 6 h, más tramos subida).


Esta fue nuestra experiencia en Torres del Paine a finales de febrero del 2016. Todavía había mucha gente visitando el parte y es más fácil pasar desapercibido.

* Así sin gastar, no nos quejamos tanto de que no hubiera agua caliente en las duchas, tanta gente hasta cola en algunos puntos, unos quinchos tan pequeños y sucios (cuando los hay!), unos caminos tan mal mantenidos... Mucha suerte! Incluso la meteo nos acampañó!

* Moraleja: nos ahorramos unos 65 € cada una. Ahora que lees esto preparando tu viaje, ya le han subido de precio: serían 80 €, reservando, sino otros 15 € más! Así está la inflación  de año en año. 
* No vimos un solo control en los 5 días en el parque ni un solo guardaparques (salvo uno dentro de la caseta del campamento italiano).

   Recomendaciones para un trekking por Torres del Paine: Check-list!  

Antes que nada te debe gustar caminar, debes tener cierto estado físico y adaptación a condiciones incómodas (frío, viento, te toca acampar para no gastar tanto). Si eres joven y chileno estos no son requisitos imprescindibles.
- Información general:
Website oficial: www.parquetorresdelpaine.cl .
 También: www.torresdelpaine.com
No dejes de ver las noveades. 
Descarga el mapa.  Es bueno tener uno en papel (lo dan en Puerto Natales).
- Precio oficial de entrada a Torres del Paine: Sólo en cash!
$21.000 (30 €) extranjeros y $6.000 Chilenos. Válido por varios días.
Lo han subido finalmente (en febrero 2016, aún estaba a $18.000 y $5.000).
Exención: se pueden solicitar por escrito (carta, email) a la CONAF explicando motivos. Por intentarlo!

- Presupuesto: depende de que sendero o circuito hagas. Si duermes en camping o no. O si las cosas te salen como a nosotras, que no gastamos nada!  Si no quieres romperte el bolsillo (una cama en dormitorio cuesta 55-95US$!), deberás acampar (unos 10 €/pp de media en los privados). Y cocinar, llevando la carga; una cena cuesta unos 20€! 
Desde 0 a 80-100 €/pp de media por hacer el circuito W (incluye transporte Puerto Natales), por ejemplo.
- Reservas: mira por Internet como andan las condiciones del parque, cada año hay novedades, más limitaciones (más masificado y caro!), sobre todo con el alojamiento (más delante lo explicamos). 


- Meteo: consulta la previsión antes de ir al parque. Si tienes cierta flexibilidad y la previsión es muy mala (no se equivocan tanto) mejor esperas.
La mejor previsión: www.windguru.cz (atención, hay varios “Torres del Paine” en este website, chequea bien). En Puerto Natales, la encuentras actualizada en todo lado

- Epoca del año: el parque está abierto todo el año. Temporada de treking : recomendado  de noviembre (días más largos) a abril. Enero y Febrero es cuando más gente hay, en pleno verano y vacaciones autrales. En invierno, prácticamente el único camping abierto es Paine Grande, todos está cerrados. Muy frío, nieve. No recomendado fuera de temporada. Incluso en verano, las noches pueden ser muy frías y más las madrugadas. No hace falta madrugar mucho. Nosotras nos levantábamos 7:30-8:00.

- Camina las partes más duras sin carga: fue lo que hicimos, deja la carpa y mochilas abajo! La parte de Laguna Torres de Paine acampando en Central, Valle Francés/Británico desde Italiano (aunque no acampes acá, se pueden dejar las mochilas) y Lago Grey desde Paine Grande. Tu cuerpo lo agradecerá!
Nota: en las hosterías hay guarda-equipajes, pero cobran!

- Elige sendero, circuito o recorrido: opta por caminar por el día o lanzarte a circuito de varios días, pasear en coche por fuera del parque… Según prioridades personales.
Los senderos no son especialmente técnicos (la parte más dura es la fuerte subida a la laguna de las Torres). No hay pierde, sólo hay un sendero principal y basta seguir a la gente!
Las vistas desde la carretera exterior (Laguna Amarga, Sede Administrativa) te permiten ver el macizo de lejos en su conjunto. Si caminas, tiene su gran recompensa, vivirlo de cerca en toda su magnitud.

- Casetas de guardaparques CONAF: no hay tantas en realidad en Torres de Paine! Ninguna en el "territorio" gestionado por Fantástico Sur (Sureste del Parque). Sólo en Laguna Amarga y Campamento Torres.
Luego en Campamento Italino. En el sector de Vértice Patagonia sí que hay casetas de guardaparques, aunque no siempre están... en Paine Grande, Grey. En el circuito O, similar segñun concesión.

Equipamiento Torres del Paine: 
Hay gente que invierte una verdadera fortuna. Especialmente los Chilenos. Parece territorio North Face! Piensa en cuantos días vas a usar el equipo que compres, se consecuente.
Nosotras nos apañamos con lo que teníamos, nada muy técnico, marcas baratas. Suficiente!
- Mochila: unos 10 kg máximo en total es lo ideal (lo conseguimos!).
- Comida: lleva alguna reserva de más, nunca se sabe: mucha hambre al caminar, cambios por mal clima, etc. Alimentos que te llenen la barriga y no pesen demasiado. Estrella: la pasta (de la normal, si es fina cuece más rápido). Avena, maní, barritas energéticas, atún en lata (es barato en Chile), bolsa de tomate/ketchup. Consigues todo en Puerto Natales, precios correctos (hay un Unimarc).

* Cargamos 4 kg de comida para 2 personas, para 6-7 días (estuvimos 5 días/4 noches).
* Las tienditas en el parque venden a precios abusivos (caja de vino $6.000, 6 veces el precio normal!).
* Cocinilla: se agradece meter algo caliente al cuerpo. Mejor no escatimar en quemador y gas. Fuegos y BBQ prohibidos.
- Agua: muchos ríos y lagunas, con agua pura. Sin problemas!
- Ropa: el clima es muy cambiante, es zona austral. Si sale el sol de día y no hace viento, disfrutarás caminando en camiseta y pantalón corto. Frío, viento, lluvia, tus peores enemigos: lleva ropa de abrigo (plumas o polar, “gallumbos” para lo noche) y un corta-vientos/impermeable, perfecto si también tienes un poncho de lluvia.
- Zapatos: que tengan buena suela! Nuestras zapatillas baratas de treking, no impermeables, aguantaron! Varios cruces de ríos sin puentes, pero logras no mojarte.
- Carpa, saco de dormir: los lugares donde acampas en Paine están bastante protegidos del viento (salvo Paine Grande), nuestra carpa ligera china no tuvo problemas (una carpa normal, nada técnica!). Con nuestro saco ligero,  confort 15 grados, pasamos algo de frío y eso que dormíamos vestidas! No olvides la linterna.
- Papel de baño: mejor llevas, incluso en los campamentos de pago no siempre queda.
Nota estiramientos: no olvides hacerlos al acabar de caminar cada día, ayuda a tener el cuerpo sin dolores.

    ORIENTARSE EN TORRES DEL PAINE   

Analizar un buen mapa es imprescindible para entender como es la zona. Suelen figurar distancias y tiempos de caminata. Algunos están incompletos o sin actualizar. Hemos echo nuestra versión resumida.




   Accesos a Torres del Paine   

Hay dos carreteras al Paine desde Puerto Natales (misma ruta de salida, el desvío de carreteras queda a unos 20 km). Perfecto para hacer un circuito si vas en auto (tuvimos la suerte de hacerlo, a dedo!).
- Puerto Natales - Laguna Amarga: 120 km, asfalto y últimos 50 km de ripio en obras (febrero 2016). Zona este, de Laguna y Torres del Paine.
- Puerto Natales - Sede Administrativa: 90 km, ripio después del desvío. Zona oeste, de Lago Grey. Mejores vistas del conjunto.
Hay carretera de ripio que une Laguna Amarga, Pudeto (en la mitad, acceso Catamarán a Paine Grande) y Sede Administrativa (40 km). Vistas a lagos y a todo el macizo del Paine. En realidad, queda fuera del parque nacional!
Otra carretera de Sede Administrativa a Hostería Lago Grey (ripio,15 km ). Fuera.
Las rutas se pueden hacer con un vehículo normal (un 4x4 no es necesario).



   Casetas de entrada: en Laguna Amarga, Pudeto, Sede Administrativa   

En realidad son casetas para comprar las tickets (30 € extranjeros!), a un lado de la ruta. Pero no son casetas de control, es decir en la carretera no hay ningún palo ni vigilante comprobando tickets (como es habitual en otros parques!).
Nota: si vas con un auto de alquiler y quieres recorrer los 40 km de Laguna Amarga a Sede Administrativa,, incluso alcanzar la Hostería del Lago Grey. Sigues por la ruta, en realidad estás fuera del parque. Nadie te va a parar ni controlar.

   Senderos en Torres del Paine   

Accesos a diferentes sectores del parque.
- Laguna y Torres del Paine (sureste, derecha). El lugar más famoso y masificado del parque. Se puede hacer en un día (6h30 desde Hostería Torres).
- Valle francés y británico, entre macizo de Los Cuernos y pico Paine Grande (el más alto de la zona). En la mitad. Naturaleza bruta. Menos gente.
- Lago Grey y Campo de Hielo Sur (glaciares). Suroeste o izquierda. Vista impresionantes, de esta parte de la cordillera andina! Acceso en el día si usas el catamarán (20€) a Paine Grande (8h ida+vuelta, la mitad si vas a mirador intermedio). Si caminas 1h30 más desde Campamento Grey, estarás a la altura del glaciar. Los que no quieren caminar y pueden permitírselo (es caro, 70 €) hacen navegación por al lago Grey.

Circuito W: Recorrer los 3 senderos anteriores (4-5 días). Fue lo que hicimos!
En nuestra opinión, los paisajes de los senderos van de menos a más, de este a oeste. Mejor comenzar por las Torres.

Circuito O: vuelta completa al macizo del Paine, incluye la W (7-8 días). En general, se comienza y acaba en Hostería Torres. No lo hace tanta gente! Dicen el tramo del glaciar Grey y el paso de montaña son lo más espectacular que te pierdes en la W.
 
Atención: a comienzos de 2016, había limitación de personas en el circuito O: 80 personas/día. Reservas con CONAF. Control en zona Serón (debe ser donde acaba la propiedad privada y comienza el parque nacional con la caseta de guardaparques!). Ubicación del control absurda; deberían de controlar al inicio! Será que te vas a devolver en la mitad si no tienes reserva, no lo suelen hacer!
Parece que para la temporada 2016-17 no hay cupos. Mira las últimas noticias en la web oficial. www.parquetorresdelpaine.cl
- Sendero/Ruta de acceso Laguna Amarga – Hostería Torres de Paine: auto (dedo!), bus, a pié (1h30):
- Sendero Sede Administrativa- Hostería Paine Grande (5-6 h, alternativa a tomar catamarán).

   ¿En cúantos días se hace la W de Torres del Paine?  

Hay gente que la hace corriendo en menos de 20h, sin parar!
Para gente más convencional, caminando de media 7-8 h al día, serán como mínimo 4 días:
- si tomas el catamarán Paine Grande-Pudeto (20€): posible en 4 días.
- sino, habrá que añadir km, será más que trazar una W, ya que te toca caminar de Paine Grande hasta la salida Sede Administrativa. Serán 5 días. Fue nuestro caso.

* Todo depende de a que hora comiences el primer día, donde duermas, las fuerzas, la carga, la meteo, el VIENTO (factor que influye mucho), etc. 
* Muchos no completan la caminata del Valle Británico (son 3h más i+v respecto al Mirador Francés), en la patita de la mitad de la W.
* Otros no llegan al campamento Grey, sólo van hasta el mirador intermedio (así son 4h i+v desde Paine Grande y no 8h). Te pierdes ver el glaciar de más cerca y tocar los pedazos de hielo en el lago.

* Ir de camping gratis a camping gratis puede salir caro a tu cuerpo: ello puede suponer caminar más de 10-12 h!! Es casi inviable! Si no puedes más, para en un campamento privado y en el peor de los casos, paga.
* Nunca fuerces demasiado. Tu salud es lo primero! Cuanta gente con rodilleras, llorando…
* Para muchos, la W es una carrera de obstáculos, contra-reloj. Y encima con carga en la espalda y frío en las noches y condiciones de clima extremas y cambiantes. Con lo caros que cuestan los días en el parque, no es como para hacerlo pausadamente. Una pena, tan lejos del espíritu montañero, de disfrutar de la naturaleza, a ritmo lento!

   Transporte Torres del Paine   

- Bus Puerto Natales-Paine:
* Precio oficial $8.000/15.000 i+v. En algunos hostales, $6.000/12.000. Intenta negociar directamente en el terminal de buses, hasta por $5.000/trayecto!
* 4 compañías, todos los buses tienen los mismos horarios:
Salida 7:30 y 14:30. Regreso 13:00 y 18:00 (Administración). Información de horarios  completa en Internet (sin precios!).
* Diferentes paradas en Paine: 1. Laguna Amarga, 2. Pudeto, 3. Sede Administrativa. Precio único.
* A dedo Puerto Natales-Paine: lo conseguimos, sin casi esperar!
Si quieres aprovechar el primer  día, sal temprano de Puerto Natales (7:00-7:30).
- Bus interno Laguna Amarga-Hostería Torres: 5 km a $ 2.800 (abuso!).

- Catamarán Pudeto – PaineGrande:
El precio es caro, $15.000/trayecto, 30min (20 €!)
www.hielospatagonicos.com

* Un amigo chileno subió al barco y nadie le cobró el billete… Puedes intentar!

* Sin tomar barco, 1 día más de caminata, Sede Administrativa-Paine Grande (5-6 h según sentido!).

   ALOJAMIENTO EN TORRES DEL PAINE   

DENTRO DEL PARQUE:
Varias hosterías y campamentos, tanto en circuito W como en circuito O. La acampada libre no está permitida. Mejor no arriesgarte!

Hay campamentos gratuitos (4) y dos concesiones privadas, Fantástico Sur que gestiona la parte Este del parque (5 ) y Vértice Patagonia que lleva la parte Oeste (4). En los privados hay camping+hostería.
Acampar es la única opción si no quieres arruinarte (llevando tu propia carpa!).
Alquilan carpas ($9.000-10.000/d), sacos ($6.000-7.000/d), esteras ($2.000/d) Caro! Casi cuesta menos comprar el material! Lleva tu equipo.

Dormir en cama: para que te hagas una idea, una cama en un dormitorio (ni incluye sábanas ni mantas!) cuesta entre 55-95 US$/pp! En habitación privada es aún más caro! Siempre hay gente dispuesta a pagar, sobre todo muchos grupos organizados de extranjeros y como las plazas son limitadas, hay que reservar.

Bueno saberlo:
* En ningún campamento ni caseta de guardaparques, nunca controlan billetes de entrada! Ratificado al comentarlo con otros viajeros. Nunca! Para ello hay que tener personal de control…
* Precios por persona: en todos los campamentos (excepto nueva modalidad pensión completa Chileno/Cuernos). No por carpa. Pero donde cabe 1 caben 2, ¿no? Los precios son un abuso!
* Vallas, sitios: Ningún campamento está vallado. Los campamentos más masificados (Central-Hostería Torres y Paine Grande) no tiene sitios delimitados (o plataformas), sino que es un gran terreno donde “todos” caben. Ello facilita llegar e instalarse!


* Los precios y condiciones cambian y suben todos los años, de temporada a temporada. Desde nuestra visita (febrero 2016) y la publicación de esta entrada (julio 2016) hay novedades, preparando la temporada 2016-2017. Aún más caro y limitado!
* La temporada alta es diciembre, enero y febrero.  
* Temporada normal: noviembre, marzo y abril. Muchos campamentos cierran en otros meses (frío y nieve!). Si vas en esa época, infórmate bien.
* Reservas campamentos: van obligando cada vez más a reservar. Campamento Torres (CONAF), Chileno&Cuernos en pensión completa (Fantástico Sur), todos los de Vértice Patagonia para no sufrir recargo. El parque está cada vez más masificado! 
* Servicios deficientes en los campamentos: 3WC+3 duchas (para hombres y otro tanto para mujeres) es totalmente insuficiente! Eso es lo que te espera en los campamentos más masificados como Centrol (Hostería Torres) y Paine Grande. Con mucha suerte habrá agua caliente... Y no siempre hay un quincho!
Otros campings de parques nacionales en Chile están bien equipados y mantenidos. Paine, NO y cuesta del doble!

Sabes que en la temporada 2015-16 muchos trabajadores del campamento Chileno (y algunos visitantes) anduvieron con intoxicaciones, dolores de "guata" (barriga). Las fosas sépticas están que rebosan...

   Campamentos gratuitos en Torres del Paine  

Los campamentos son básicos, es decir WC (1 o 2) con fosa séptica, poco mantenidos (las chilenas se quejan... ellas van perfectas, maquilladas!). El agua la tomas del río cercano. Poco más, como mucho un pequeño quincho. No hay luz eléctrica. No hay habitaciones.
Suele haber una caseta de guardaparques Conaf (para reservas, y siempre puedes intentar pedir una manta, conversar…). Hay parte meteorológico, aunque no siempre actualizado.
- Torres (3 h de Hostería Torres, 1h a Laguna Torres).
- Italiano (en la mitad, parte inferior de Valle Francés-Británico,6-7 h de Hostería Torres, 2h de Paine Grande). Pequeño quincho. Bosque, con zona bastante grande de acampada.
- Carretas (a 2 h de la entrada/salida Sede Administrativa, 3 h de Paine Grande). Quincho “grande”.
- Los Pasos (circuito O).

Reservas: Torres requiere reserva de cupo y día, durante enero y febrero. Reserva en la oficina CONAF de Puerto Natales (siempre puedes intentar por email) o en la entrada Laguna Amarga o campamento Italiano (suponiendo que queden cupos!). Mejor averiguar bien sobre la situación una vez en Puerto Natales!

Nota. En febrero 2016, había que reservar para Torres&Italiano y preguntando en Puerto Natales había que hacerlo al menos dos días antes para conseguir cupo. Nosotras acampamos en el Italiano sin reserva.

   Fantástico Sur (sector este)   

Completa información y tarifas: www.fantasticosur.com
Puedes reservar todo online. También venden tours (transporte, guías, etc.), actividades, ofrecen voluntariados. Es una verdadera agencia de viajes. Oficina en Puerto Natales.
Los precios son verdaderamente altos para el servicio ofrecido en los campamentos!
* Precios: $9.500/pp. (en febrero 2016 era 8.500).
* Fuera de temporada alta (cerrado en ivierno), los precios bajan unos $1.000 (sólo!). 
* Los Chilenos pagan algo menos (en general, una luca!).

Servicios de los campamentos Fantastico Sur:
- 3 baños y 3 duchas (3 para hombres y 3 para mujeres) en todo el campamento ( en general), Y por ejemplo en el Camping Central (de los más grandes) suelen haber más de 100 carpas.
 - Las duchas  casi nunca tienen agua caliente: antes de guardar fila, pregunta!
- Luz eléctrica: en la noche (hasta 22:00). Para recargar, en los baños o en quincho.
 
- No siempre hay un quincho: en Camping Central tan sólo mesas (pocas!). No queremos imaginar una noche de mal tiempo…
- La recepción: no queda en la entrada (hay que buscarla) y como mucho hay un par de personas. En general, el personal no controla nada.
- En la hostería: tienda (todo caro!), restaurante.Buenos servicios.
Una cena por ejemplo ronda los 20€!
- No hay casetas de guardaparques (Conaf) en todo el sector de Fantástico Sur (propiedad privada!).

Atención novedades 2016-17 Fantástico Sur:
*acampar en Los Cuernos y Chileno supone contratar “pensión completa! Y pagar  $50.000/sitio (carpa). Abusivo! Posiblemente requieran reserva previa (así era antes para campamento Chileno).
* Camping Central: es el camping en la zona de la Hostería Torres.

Propiedad privada o parque nacional? En realidad, la zona sur-este de Torres del Paine es propiedad privada, es una enorme estancia! Pasando el campamento Chileno rumbo a la Laguna de las Torres y entre Francés e Italiano, verás el letrero: “bienvenidos al parque nacional/ propiedad privada)!
Por eso en toda esta parte sur-este gestionada por Fantástico Sur no hay guardaparques, el mantenimiento es con cuadrillas propias. Increíble!

Campamentos, hosterías de Fantástico Sur:
- Camping Central: así llaman ahora la zona de acampar de Hostería Torres (mejor para no confundir con los nombres). Se tarda unos 15 minutos del camping a la hostería. Cerca de entrada Laguna Amarga. Acceso en vehículo (auto, bus interno) o a pié! Sin quincho, sólo algunas mesas. Zona grande de acampar, sin sitios fijos establecidos, hierba y arbustos. Muy frecuentado.
Fácil llegar y montar la carpa! Nadie controla (al menos en febrero 2016).
- Chileno (zona de Laguna Torres, 2 h de Hostería Torres). Acceso también a caballo. Sitios limitados. Bosque.
- Los Cuernos (5 h Hostería Torres, Chileno). Si vienes del Chileno, hay un camino alternativo para no pasar por Hostería Las Torres! Acceso a caballo. Sitios limitados. Bosque.
- Francés (nuevo, lleva un par de temporadas, 1 h Cuernos). Sitios limitados (plataformas). Bosque.
- Serón (circuito O).


   Vértice Patagonia (sector oeste)  

Completa información y tarifas en: www.verticepatagonia.com
Similar a la anterior. Reservas online (va a ser obligatorio en precio). Oficinas: en Puerto Natales y Santiago.
 
Servicios campamentos Vértice Patagonia:
También similares: todo limitado en cantidad, baños, duchas, luz, personal, etc. En general, algo más cuidados y organizados, con quinchos grandes. Menos caros, pero si reservas online; sino, aún más caros (vaya novedad mala para el bolsillo!). Sin diferencia de precio (en general), temporada ni  nacionalidad.
Hay casetas de guardaparques CONAF, aunque no siempre están!

Atención novedades 2016-17 Vértice Patagonia:
* Reservas: hay que reservar para obtener mejor precio, $6.000/pp (Paine Grande) y $5.000 en el resto. Sino gran sobrecargo, $12.000/pp (Paine Grande) y $10.000 resto. sobrecargo de $5.000pp. $5.500 en invierno (mayo-mediados septiembre).
(febrero 2016, no existía este sistema. $5.500 y 4.500). 
Campamentos Vértice Patagonia:
- Paine Grande: principal alojamiento del sector, en lago Pehoé Acceso catamarán (Pudeto, 30 min, $15.000) o a pié desde Sede Administrativa (5-6h). Quincho. Planicie grande de hierba. Muy frecuentado.
Suelen pasar a controlar etiquetas (que has de poner en carpa) antes del anochecer. A esa hora casi todo el mundo está en el quincho…
- Grey(3h30 Paine Grande): cerca del Lago Grey, mirador glaciar (30 min). Zona grande de acampada.
- Dickson (circuito O).  
- Los Perros (circuito O). Sólo camping, no hay hostería.


Media parte sur-oeste del parque (hacia Paine Grande) está totalmente quemada después de varios incendios. Pasarán años sin que se recupere! Pero no vimos ni corta-fuegos, ni señales de prohibición de hacer fuego, ni mucho extinctor en los campamentos (cuando todos andamos con cocinillas)… Un día se quemarán los glaciares!

FUERA DEL PARQUE:
Varias estancias y hoteles, todo es caro (muy caro). Concentrados por Laguna Amarga, Pudeto y Lago Grey (acceso desde Sede Administrativa). No es para mochileros!

   Actividades en Torres del Paine   

Si quieres vivir una experiencia diferente en el parque, puedes aplicar a un voluntariado con Conaf o las 2 concesiones. Pregunta claramente por tus condiciones de trabajo y manutención.
Vimos jóvenes voluntarios limpiando baños y quincho a las 22:00, en 15 min, para a continuación irse a dormir en una carpa...


 Si te sobra dinero (será porque no viajas en plan low-cost) en tu visita a Torres de Paine, no faltan actividades extras  y caras.

- Cabalgatas: por la Hostería Las Torres, Los Cuernos, Chileno.
- Kayak: desde el refugio Grey por el lago, bajo el glaciar.
-  Navegar por el lago Grey: unos $45.000 por una hora! www.lagogrey.com

 

Chile. Información útil para viajeros

La diversidad te espera en un país tan largo como Chile. Son más de 4.000 km (sin contar la Antártica), tantos cambios de latitud (de 17 a 56 grados), del desierto costero en el norte a los glaciares en el sur. Lo que si te acompañan casi siempre por la larga cordillera de los Andes en Chile son los volcanes. Decenas, algunos activos!


Un país para amantes de paisajes naturales! Volcanes, desierto, altiplano, montañas, glaciares, lagos, bosques, ríos... Hay de todo!
A nivel monumental, lo que más nos sorprendió es la arquitectura en madera de muchas partes de Chile. Los pueblitos de la Patagonia chilena tienen gran encanto (mucho más que los de Argentina), muy cuidados. Pero también en Valparaíso, Iquique, etc.

Para apreciar Chile, su dimensión y variedad, mejor recorrerlo por tierra, disfrutar de las rutas, viajar de día poco a poco. Si vuelas, te lo pierdes!. Pero ello requiere tiempo, mucho tiempo (nosotras estuvimos 2 meses y no vimos todo, no hicimos la parte de Santiago a Atacama ya que subimos por el lado argentino). 

Además de tiempo, necesitas dinero: los buses y la gasolina son bastante caros, además son miles de km para recorrer! La solución para conocer el país, es buscar formas alternativas de moverse, como el autostop (sí, nos fue genial!) y alojarte gratis con la gente local, usando Couchsurfing.
Chile es caro: alojamiento, transporte, comida. Deberás adaptarte si tu presupuesto es bajo. Buena calidad de infraestructura de turismo. Chile es un país moderno y bien preparado y organizado.


   Ten en cuenta al planificar tu ruta ... el orden de los factores importa!  

Cuando la naturaleza de América es tan diversa y bella, conviene visitar los lugares más increíbles al final…en lo posible (las comparaciones son odiosas!).
Patagonia Austral (Argentina&Chile): Carretera Austral, Ushuaia, Torres de Payne, Calafate, Chalten: en este orden, la naturaleza es cada vez más grandiosa!
Región de los Lagos: nos gustó más el lado de Argentina que el de Chile, más posibilidades de caminatas por Bariloche y paisajes más completos. Los volcanes le dan el toque al lado de Chile.
San Pedro de Atacama: si has recorrido el norte de Argentina y Uyuni y el altiplano, no querrás gastar todo lo que cuesta ver los alrededores de Atacama.

Los destinos "estrella" de Chile son caros!
San Pedro de Atacama y las visitas de los alrededores, Torres de Paine, crucero Navimag (fiordos Patagonia), Isla de Pascua y Antártida. Salvo los 2 primeros, no son destinos muy "mochileros". A tener bien en cuenta. Damos detalles de ello. Sigue leyendo las entradas sobre Chile.

   ¿Muchos turistas en Chile?  

Hay lugares de Chile donde no hay ni locales y mucho menos turistas, muchos rincones bien solitarios! Las estepas de la Patagonia, el enorme desierto de Atacama. Hay otros sitios dentro de los grandes circuitos de turismo: San Pedro de Atacama, Puerto Varas, Pucón, Torres de Paine. No dejes de visitarlos, si tienes tiempo!
Todo tipo de turismo: grupos organizados, extranjeros, nacionales, familias de paseo, mochileros. Hay destinos para todos los bolsillos y gustos.

   FRONTERAS, VISADOS PARA CHILE  

Al entrar a Chile, en migración te dan 90 días, con pasaporte europeo al menos. Los ciudadanos de Sudamérica no necesita pasaporte, pueden entrar con cédula. Comprueba siempre, por si las cosas cambian en Chile. www.extranjeria.gob.cl
 
Trámites de migración rápidos y ágiles, en cada una de las fronteras que usamos. Nunca pidieron documento alguno. Los Chilenos son estrictos con los protocolos, siguélos: completa papel de entrada, declaración de agricultura, scanner.

Pasar fronteras a pié no supone ningún problema para los policías, incluso pasas más rápido que si fueses en auto, ya que los chilenos hacen bastantes controles.
Algunas fronteras tienen mucho tráfico y los tiempos pueden ser largos. Como Los libertadores (Mendoza-Santiago de Chile).
Nosotras hicimos bastantes cruces entre Argentina y Chile, y cada vez nos daban 90 días de estancia en cada país. Nunca tuvimos ningún problema.
Fronteras integradas Argentina&Chile: Paso 1, paso 2, paso 3... hasta 5 incluso! Paciencia! 
Varias fronteras de control integrado entre 2 países (habitual con Argentina, algunas con Bolivia). Lo bueno: una sola cola! Lo malo: "los pasos", de ventanilla en ventanilla, sobre todo si vas en auto. Pasaportes, aduanas, servicio agrícola chileno, el scánner. Paciencia, es más rápido de lo que parece!

 PARA ENTRAR EN CHILE: no olvides que está prohibido meter frutas, verduras frescas, carne, leche... Si tienes dudas, pregunta antes de hacer la declaración. Los controles que nos hicieron (no siempre) fueron super rápidos.

   COMIDA EN CHILE  

Para ahorrar, lo mejor es cocinar! Comer fuera en Chile es caro, sobre todo en los destinos turísticos de Patagonia o Atacama (todo cuesta el doble). Siempre puedes picar algo, hay bastantes puestos "informales" (Chile es mucho más latina que Argentina en sus calles).

Precios de referencia . cuánto cuesta comer algo: empanadas $500-1.000 (también las venden en los supermercados; las chilenas son grandes). Tortas fritas $200-500.
Muchas “picadas”, plato de comida, a menudo carne  o algo “a la pobre”. Precios muy variables, de media unos $3.000-4.000 (unos 4-6 €). Sólo vimos “menús” económicos,  primero+segundo a $2.000-2.500 (3-4 €) en grandes ciudades de la Panamericana tipo Temuco o Calama, fuera de circuitos turísticos.Ahí hay buenos mercados, con menús.

Donde comprar en Chile:
Los precios varían enormemente de una región a otra y de pueblos a ciudades.
En las grandes ciudades hay supermercados, bien surtidos, de stánding internacional, aunque no siempre baratos (y también shopping malls). Jumbo, Santa Isabel, Unimarc, Lider, Tottus. Mucha competencia!
Por Patagonia, la cosa cambia. En las ciudades un poco grandes, Punta Arenas, Puerto Natales, Coyhaique, suele estar presente en general una sola de esta cadenas, generalmente Unimarc. Y en los pueblitos sólo hay tienditas (veras las banderas de PF), con cosas básicas y bastante más caro! Lo mismo pasa en San Pedro de Atacama.
Patagonia y Atacama son caros! Sobre todo la fruta y verdura.
Santiago, como toda capital, tiene barrios caros y más baratos, hay que saber donde comprar.
En general, donde viven la mayoría de Chilenos, en la Zona Central  (Rancagua, Temuco, …) la vida es bastante barata. Zonas productoras, enorme oferta, muchos mercados. Pero los turistas y viajeros no paramos mucho por ahí…
En los supermercados, suele haber sección de comida preparada, tipo “take away”, pero no es muy barata.
Horarios: en general supermercados abiertos hasta tarde (20:00, más tarde en ciudades grandes), suelen estar abiertos los domingos.

Precios de la compra:
En general, todo es más caro que en España, sobre todo en destinos turísticos.
Pollo $1.500-2.500/kg. Fruta, verdura: $800-1.000/kg (En Temuco todo cuesta menos de $500! En Patagonia todo se dispara!). Pasta (400g): $500. Huevos (6): $700. Queso de untar: $400-500.

Panaderías (sección en los supermercados). Venden panes de nombres curiosos /kg (1.000-1.500/kg), como Marraquetas, Halullas (duros, blandos). Pan amasado /unidad (en Chile hay “amasanderías”, típicas en Patagonia). En Chile se come mucho pan!
Fiambres&queso: nunca faltan! Grandes colas… Práctico para viajeros!
 
-“Manjar” sería el dulce de leche argentino (arequipe, caramelo).
- A los chilenos les gusta la comida PICANTE: merkén (pimentón ahumado), ají pebre. 
-  En la zona de Valdivia-Puerto Montt hay mucha influencia alemana: salchichas, kuchen (tartas), etc.
- Empanadas, tortas fritas. Puestos de mote con huesillo, nunca faltan!

Nuestra compra diaria: $6.000-8.000 (8-10 €), nunca faltó una botella de vino (del barato), cocinábamos en casa de nuestros hosts de Couchsurfing, la cena para todos.

Los Chilenos no comen tanto pescado!

En ningún supermercado vimos sección de pescadería, como mucho hay pescado congelado. En las casas en las que estuvimos no comían pescado… Es más bien para días especiales y restaurantes turísticos de la costa.
En zonas costeras, Valdivia, Puerto Montt, Valparaíso, Chiloé, hay mercados de pescado y los precios eran correctos.
Cada vez hay menos pesca artesanal. Y más granjas volcadas en la exportación! Muchas salmoneras por Chiloé y zona austral. Por si quieres probar el famoso salmón chileno.

Los Chilenos también comen asados (no sólo los Argentinos!).

Plan típico del fin de semana. Hay buenas carnes en Chile, de todo tipo y precio. Buen plan si acampas, en muchos cámpings hay parrillas (prohíbido en Torres de Paine!).
Tuvimos la suerte de ser invitadas por varios hosts de couchsurfing y amigos. Gracias! 
Y en las fiestas costumbristas de la Patagonia austral nunca falta un cordero al palo!

Agua: es potable en todo Chile (pregunta antes!). Un ahorro!
Cerveza: varias locales, Cristal y Escudo son las más extendidas, otras regionales. En general se venden en latas de 33cl, $400 de media (ni caro ni barato!). Las artesanales (de moda por Patagonia) son mucho más caras.
Vino: uno de los grandes productores mundiales, no falta oferta de todo tipo, barato. “Cartón” 1 l desde $1000 (más en sitios remotos, pero siempre encuentras el “Gato”), botella desde $1.500-2.000 (2-3 €) y botellón de 1.5l por $2.000 (OK calidad/precio!).
Piscola: en realidad beben más que Pisco Sour...

   DINERO EN CHILE   

La moneda local es el Peso chileno.
La tasa de cambio a principios del 2016, 1 € = $765 (CLP, pesos chilenos).

No faltan bancos en todas las ciudades, con cajeros aptos para tarjetas internacionales. No tuvimos problemas al retirar efectivo, sin comisiones extras o límites.
Algunos cajeros en Chile dan US$ también, además de Pesos Chilenos.
Atención Carretera Austral: no hay cajeros en todos los pueblos. Mejor llevas cash suficiente por esta zona!
En los lugares turísticos, siempre encuentras casas de cambio o alguien que te cambie.
Pagas directos con tarjeta: nunca lo usamos en los supermercados (por si acaso), suele estar disponible (idem gasolineras, terminales de bus, etc).
“Lucas chilenas”: 1 luca es 1.000 pesos. Por quitar ceros a los pesos…

   CLIMA EN CHILE   

El país es tan largo con tantos cambios de latitudes (entre 17 y 56 sur), hay enormes variaciones de clima de un sitio a otro. El verano es de diciembre a marzo. Los meses más fríos son de junio a septiembre.
El norte es un enorme desierto (Atacama). Lo poco que llueve es en verano y hace mucho calor.
Para Patagonia, salvo que vayas a esquiar, es preferible recorrer en verano. Los inviernos son muy extremos!
Nuestra experiencia en Chile: recorrimos entre enero y mayo, es decir verano y otoño (norte). Casi no tuvimos lluvia, mucho sol. Pero vimos como es el otoño por Santiago y Valparaíso y las nieblas costeras del Pacífico. Los veranos australes (sobre todo en Magallanes) son fríos! Sin hablar del viento!

   CONECTARSE EN CHILE   
En algunas plazas, sobre todo en Patagonia (en casi todos los pueblos de la Carretera Austral va), hay “free wifi”, suele funcionar.
También en algunos edificios públicos, como oficinas de información.
Bibliotecas de Chile: hay una en casi todos los pueblos y ciudades de Chile. Abiertas a todos, recomendadas (sobre todo días fríos o lluviosos). Disponen de ordenadores e internet (gratis), también free wifi.
La mayoría de hoteles disponen de wifi y también algunos cámpings (no todos!). Cada vez más también en zonas remotas.
Comprar un chip: fácil aunque algún chileno te tiene que hacer el favor de registrarlo a su nombre. Las recargas mínimas son de $2.000 (3 €)  y duran 1 mes activa (el saldo no se pierde).
Varias compañías, Movistar, Entel y Claro son las más importantes. Los precios del chip varían mucho de una a otra y según ciudades y también la cobertura. Nosotras pagamos $3.500  (5 €) por un Entel. Por la Carretera Austral va bien.
3G: salvo en ciudades muy grandes de Chile, no funciona, mucho menos en regiones remotas. MAL servicio en el 2016 (no como en Bolivia o Perú por ejemplo donde funciona perfecto!).

   PARQUES NACIONALES EN CHILE   

La gestión de los parques en Chile es PRIVADA, por parte de CONAF (Corporación Nacional Forestal, www.conaf.cl ).

Prácticamente TODOS los parques de Chile tienen un derecho de ingreso, con un precio diferenciado para extranjeros y chilenos. Si quieres caminas por sus senderos, se paga antes (no como en muchos parques de Argentina donde caminar es gratis!).

También hay lugares naturales que no son parques nacionales sino reservas municipales o regionales, pero en cualquier caso, en Chile se paga! Raro encontrar un sendero sin una caseta a la entrada!
Los precios y la gestión de los parques varían mucho de un lugar a otro. De 5 € a 40 € para extranjeros! No son baratos, sobre todo los más famosos! Los servicios y cuidados ambientales dependen mucho de las concesiones privadas.
Algunos muy bien cuidados, con buenas instalaciones, baños, cámpings, etc.

Torres de Paine: gestión pésima, un día se les va a quemar todo el parque. Una máquina de hacer dinero y ya, sobre todo por parte de 2 empresas privadas concesionadas. Cero inversión en caminos, en conservación, en mejora de baños y cámpings, guardabosques. Y siempre subiendo precios (demasiado caro todo!). Parte del parque es en realidad una estancia, propieda privada. Muy negativo, una pena! Más cuando lo comparas con la óptima organización en El Chalten y encima allá todo es gratis!

Algunos precios de referencia (datos completos en www.conaf.cl ):
- PN Chiloé: $4.000 extranjeros, $2.000 chilenos.
- PN Queulat: $5.000 extranjeros, $3.000 chilenos.
- PN Laguna San Rafael: $7.000 extranjeros, $4.000 chilenos.
- Isla de Pascua- PN Rapa Nui: $30.000 extranjeros, $10.000 chilenos.
- Torres de Paine: $21.000 extranjeros (unos 30 €!), $6.000 chilenos (sí, subieron los precios a mediados de 2016… antes era 18.000).
- Atacama (zona de San Pedro, altiplano): no es un parque nacional, cada lugar tiene su propia gestión y derecho de entrada! Entre $3.000- 5.000, lagunas más de 15.000!

Sale caro visitar los parques de Chile.
Nosotras limitamos nuestra visita, a PN Queulat (Ventisquero Colgante, conseguimos pagar como Chilenas po!) y el cercano Bosque Encantado (ambos $$3.000) y Torres de Paine.
No hay una tarjeta anual ni descuentos, mucho menos para extranjeros.
Siempre puedes intentar una “exención de pago” (lo explican en la web de CONAF), dirigiendo carta o email, contando tus razones. Por intentarlo!

En las ciudades cercanas a los parques, como Puerto Natales, Punta Arenas, Puerto Montt, etc. y en las principales ciudades de Chile suelen haber oficinas de la CONAF.

   Actividades en Chile  
 
No faltan ideas. Caro! Más aún si son dentro de un parque. Caminar sobre glaciares, rafting, Canopo, entre 50-100 €.  No aptas para bolsillos mochileros…

OFICINAS DE INFORMACIÓN EN CHILE

Siempre hay una en casi todas las ciudades y pueblos. Muy buen servicio en general, folletos, mapas, información.

   SEGURIDAD EN CHILE   

Chile nos ha parecido un país tranquilo y seguro en general. Es verdad que en las ciudades grandes, como Santiago o sobre todo en Valparaíso, Antofagasta (no fuimos pero por lo que nos contaron los chilenos), has de llevar precaución. Pregunta a los locales como está la zona. La Patagonia y los pueblos son realmente tranquilos.
Eso sí, infórmate de como esta la situación ante terremotos, erupciones, tsunamis. Frecuentes en Chile!
Echar dedo en Chile: nunca vivimos ninguna situación “extraña” en 2 meses.


    SALUD   
Siempre hay cerca un hospital o centro de salud. Pero la sanidad en Chile no es gratuita (como en Argentina) salvo que seas “indigente”.
Muchas farmacias, bastantes medicamentos genéricos (más asequibles que en Argentina).
El agua suele ser potable en todo el país.
El país está bastante cuidado y limpio.

   COMUNICACIÓN EN CHILE  
En español! Aunque seas hispano, te costará al comienzo entender a algunos Chilenos. Ellos hablan “chileno, po!” no español (je je)! Tiene muchas palabras que sólo se usan en este país: cachai, polola, pega (trabajo), sipo, nopo, po…Y hablan muy rápido!
Los Chilenos más jóvenes están bastante familiarizados con el inglés.
Chile es un país bien latino, con mucha mezcla de gentes, se nota en los rasgos y la comida (no como Argentina, tan Europeos).  También clasista y conservador! Los chilenos son educados,  reservados, les cuesta dar su opinión. Siempre nos trataron bien! Gracias!
 
    ELECTRICIDAD EN CHILE
Enchufe tipo Europeo.